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印欧语系(Indo-European Family)

浏览量:22 次 发布时间:2018-11-28 08:43 编辑: 来源:

18世纪,有一个驻在印度的英国法官,名叫威廉·琼斯(Sir William Jones),他想研究一下印度当地的法律。因为印度的法律都是用梵文写的,所以他开始学习梵文。在此之前,他已经学过拉丁语和希腊语。结果,他发现了一个不可思议的现象,梵文居然同拉丁语和希腊语非常相似。比如梵文中的"父亲",读音是pitar,拉丁语和希腊语中的"父亲"是pater;梵文中的"母亲",读音是matar,拉丁语中是mater。两者相似的地方是如此之多,已经不能用巧合来解释了。

1786年2月2日的晚上,威廉·琼斯在加尔各答的亚洲学会发表演说,宣布了一项划时代的发现。他说梵文、拉丁语和希腊语"有着较强的姻亲关系......这不可能是一种巧合。实际上这种关系如此之强,任何语义学家如果把这三种语言放在一起考察,是不可能不相信,它们本是同根生的,只是也许这条根已经不复存在了。"

这个发现其实就等于说,希腊人、罗马人、印度人有着共同的老祖宗,所以他们的语言才如此相似。语言学家将这群人称为印欧人,将起源于印欧人的语言统称为印欧语系。

现在一般认为,印欧人生活在中欧或者中东的某个地方,在公元前3500年到2500年之间的某个时间,开始向四面八方迁移,一部分人去了西边的欧洲大陆,另一部分人去了东边的亚洲大陆。多少个世纪以后,他们的人种都改变了,外表上再没有任何相似之处,唯有语言揭示他们有着共同的祖先。

印欧语系可以分成这样几个大类:

(1)罗马人的语言,也就是拉丁语,今天的意大利语、法语、西班牙语、葡萄牙语都起源于此;

(2)希腊人的语言,也就是希腊语;

(3)日耳曼人的语言,也就是日耳曼语,今天的德语、英语和北欧诸国的语言都属于这一类;

(4)凯尔特人的语言,也就是凯尔特语,包括今天的苏格兰语和威尔士语;

(5)印度-伊朗语族,也就是印欧语系在亚洲的分支,包括波斯语和梵语,以及今天的印地语、乌尔都语、孟加拉语等;

(6)斯拉夫语,包括俄语、波兰语、捷克语、保加利亚语等;

(7)波罗地海语,包括立陶宛语和拉脱维亚语。

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